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Europa elige al consorcio liderado por CAF para el desarrollo de un prototipo de tren de hidrógeno

El proyecto, valorado en 14 millones, comenzará en enero de 2021

El proyecto, valorado en 14 millones, comenzará en enero de 2021

SAN SEBASTIÁN, 4 (EUROPA PRESS)

La FCH JU, agencia de la Comisión Europea dedicada a impulsar el desarrollo del hidrógeno y de las pilas de combustible, ha seleccionado la propuesta FCH2RAIL, liderada técnicamente por CAF, para iniciar las negociaciones de un acuerdo de subvención de la UE valorado en 10 millones de euros.

El proyecto, presupuestado en 14 millones de euros, con una duración de cuatro años, permitirá el desarrollo de un prototipo ferroviario propulsado por hidrógeno y contará con una importante financiación por parte de los fondos europeos, a través del programa H2020.

En un comunicado, CAF ha explicado que este proyecto abarcará, en sus distintas fases, tanto el diseño y fabricación de un prototipo "innovador", como las pruebas necesarias para su validación y homologación.

Todo ello, según la compañía guipuzcoana, con la finalidad de lograr un producto "cero emisiones con un rendimiento operativo que sea competitivo con los actuales trenes propulsados por motores diésel", tanto en vehículos de nuevo diseño como en rehabilitaciones.

La empresa con sede en Beasain (Gipuzkoa) ha detallado que "una parte fundamental" del proyecto consiste en la participación en comités normalizadores ferroviarios europeos, de cara a impulsar la redacción de nuevas normas o la actualización de las existentes con las condiciones necesarias para dar cabida a la tecnología de las pilas de hidrógeno en la red de ferrocarriles europeos.

CONSORCIO

El Consorcio elegido, que está formado por las empresas CAF, DLR, Renfe, Toyota Motor Europe, Adif, IP, CNH2 y Faiveley Stemmann Technik, ya ha iniciado el proceso de cierre del acuerdo contractual que incluye los detalles del alcance de la participación de cada uno de los socios.

Está previsto que ese proceso finalice antes de fin de año, lo que daría luz verde al inicio del proyecto en enero de 2021. El proyecto, que cuenta con la participación de empresas de cuatro países europeos (España, Bélgica, Alemania y Portugal) tendrá una duración cercana a los 4 años y contará con un presupuesto por encima de los 14 millones de euros, de los cuales aproximadamente el 70% será soportado con la ayuda de los fondos europeos.

La propuesta abarca el diseño y la fabricación de un prototipo tomando como base una unidad de cercanías de tres coches de Renfer existente, en concreto la serie Civia, en la que se instalará un nuevo sistema de generación eléctrica a partir de la hibridación de la energía proveniente de pilas de hidrógeno y baterías LTO, integrándose a su vez con el sistema de tracción ya existente en el vehículo, y constituyendo así "uno de los primeros demostradores ferroviarios de vehículo bimodo con pila de hidrógeno".

Según ha explicado CAF, este concepto de vehículo podrá por tanto circular en modo eléctrico en infraestructura electrificada, reservando el modo híbrido para la circulación en tramos sin catenaria.

Posteriormente, comenzará una fase de pruebas en vía con la finalidad de "optimizar la solución de hibridación y la opción bimodo (eléctrico/hidrógeno)". Finalmente, se llevará a cabo un proceso de validación en tres países europeos, ofreciendo diferentes niveles de homologación en España y Portugal, así como en un tercer país aún por determinar.

El proyecto abarcará, asimismo, el estudio de diferentes soluciones de aprovechamiento del calor generado por las pilas de hidrógeno, como medida de incremento de la eficiencia energética.

ELECTRIFICACIÓN

La empresa vasca ha recordado que en la actualidad el despliegue de los programas tradicionales de electrificación de líneas "es limitado",principalmente debido a los elevados costes que implica, por lo que "todavía tardará décadas en materializarse completamente".

A día de hoy, la mitad de las líneas ferroviarias de la UE "no están electrificadas y son operadas con trenes diésel que generan contaminación atmosférica y acústica", ha apuntado. Por este motivo, añade, en los últimos años ha crecido el interés de muchas autoridades de transporte público y privado, tanto en la UE como fuera de ella, por la tecnología basada en el uso de pilas de combustible de hidrógeno en el entorno ferroviario.

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